L'Autopsie Virtuelle

Qu’est-ce que l’autopsie virtuelle?

L’autopsie virtuelle désigne l’utilisation des nouvelles techniques d’imagerie telles la tomodensitométrie (TDM ou CT) et la résonance magnétique (IRM) dans le but principal d’identifier les causes de décès. Il s’agit d’un processus d’investigation à la fine pointe de la technologie qui est en plein essor dans le monde, surtout depuis le début des années 2000, en Suisse, avec le projet "Virtopsy". Depuis plus d’une dizaine d’années, l’autopsie virtuelle est utilisée dans de nombreux pays tels la Suisse, la France, l’Angleterre, l’Australie, Danemark, la Suède et le Japon pour ne nommer que ceux-là. 

Elle est pratiquée pour des raisons scientifiques et médico-légales, principalement en complément à l’autopsie conventionnelle,comme méthode de triage pré-autopsie ou même en alternative à l’autopsie conventionnelle dans certaines situations.

L’autopsie virtuelle inclut l’imagerie par tomodensitométrie (TDM), l’Angio-TDM, l’IRM et des techniques minimalement invasives telles des biopsies ou des prélèvements sous guidage.

Appareils utilisés

La tomodensitométrie

La résonance magnétique

Avantages de l’Autopsie Virtuelle

1. Examen non invasif, non destructif : respect du défunt et de la famille

2. Les images et données sont archivées avec possibilité d'une seconde expertise ou d’expertise à distance

3. Imagerie démonstrative et non sanglante

4. Idéal lors de suspicion de corps infectés ou contaminés

5. Utile pour le triage pré-autopsie

6. Avantages par rapport à l’autopsie pour certaines conditions où l’autopsie conventionnelle est difficile

7. Aide à l’identification de corps, permet la comparaison aux examens ante mortem

 

Inconvénients et limites de l’Autopsie Virtuelle

 

1. Valeur limitée dans certaines causes « naturelles » de décès telles les pathologies cardiaques

2. Ne remplace pas la nécessité d’études toxicologiques,au contraire l’imagerie post mortem et les études toxicologiques sont complémentaires

3. Les limitations d’évaluation par tomodensitométrie peuvent nécessiter l’ajout de biopsies ou d’angio-CT pour détecter certaines causes de décès, ceci nécessite toutefois une expertise de pointe et le transport du corps en Centre spécialisé

4. Ne remplace pas l'autopsie conventionnelle pour expliquer plusieurs causes de décès d'où l'importance de bien connaître les limites d'un tel examen